Pruebas a favor de la evolucion

Pruebas a favor de la evolucion

La deriva genética

El descubrimiento en 2001 del Sahelanthropus, de siete millones de años de antigüedad, la primera criatura erguida de tipo simio conocida, fue una prueba más del lugar que ocupa la humanidad entre los grandes simios. Y, sin embargo, Mike Pence, entonces diputado y ahora vicepresidente de EE UU, defiende la conclusión contraria.

¿Cómo responder? La respuesta habitual es que deberíamos enseñar a los estudiantes el significado de la palabra «teoría» tal y como se utiliza en la ciencia, es decir, una hipótesis (o idea) que ha resistido repetidas pruebas. El argumento de Pence será entonces lo que los filósofos llaman un equívoco: un argumento que sólo parece tener sentido porque la misma palabra se utiliza en dos sentidos diferentes.

La evolución, argumenta Pence, es una teoría, las teorías son inciertas, por lo tanto la evolución es incierta. Pero la evolución es una teoría sólo en el sentido científico de la palabra. Y en palabras de la Academia Nacional de Ciencias: «La definición científica formal de teoría es bastante diferente del significado cotidiano de la palabra. Se refiere a una explicación exhaustiva de algún aspecto de la naturaleza que se apoya en un amplio conjunto de pruebas». Adjuntar esta etiqueta a la evolución es un indicador de fortaleza, no de debilidad.

Evidencia de la carta de la evolución

No conozco otro depositario seguro de los poderes últimos de la sociedad que el pueblo mismo; y si pensamos que no es lo suficientemente ilustrado como para ejercer su control con una dirección sana, el remedio no es quitárselo, sino informar su discreción mediante la educación. (Thomas Jefferson a William C. Jarvis, 28 de septiembre de 1820)

La idea de que todos los seres vivos están separados, son estables y no cambian [y su corolario de que la apariencia externa y el comportamiento de una especie están determinados por un poder causal oculto o «esencia» (Shtulman 2006)] parece tener profundas fuentes psicológicas en los humanos (Samarapungavan y Wiers 1997; Evans 2000a; Poling y Evans 2004; Shtulman 2006, 2011; Shtulman y Schulz 2008). Estos puntos de vista están claramente en desacuerdo con las concepciones «variacionales» o «poblacionales» de la teoría sintética moderna de la evolución (por ejemplo, Mayr 1982). Sin embargo, es particularmente problemático para la aceptación de los procesos macroevolutivos; mientras que «las restricciones esencialistas pueden modificarse para aceptar los procesos microevolutivos… (tienen) que transformarse radicalmente para respaldar la macroevolución» (Poling y Evans 2004). Por ello, el esencialismo ha sido identificado frecuentemente como uno de los principales obstáculos históricos para aceptar la evolución antes de Darwin (Mayr 1982).

5 pruebas de la evolución

Casi 160 años después de que Charles Darwin diera a conocer su revolucionaria teoría sobre el desarrollo de la vida, los estadounidenses siguen discutiendo sobre la evolución. A pesar de que la teoría evolutiva es aceptada por todos los científicos, excepto por un pequeño número, sigue siendo rechazada por muchos estadounidenses. De hecho, aproximadamente uno de cada cinco adultos estadounidenses rechaza la idea básica de que la vida en la Tierra haya evolucionado. Y aproximadamente la mitad de la población adulta estadounidense acepta la teoría evolutiva, pero sólo como un instrumento de la voluntad de Dios.

La preocupación por la recepción de sus ideas por parte del público llevó al naturalista británico Charles Darwin, fotografiado aquí en 1878, a esperar 20 años antes de publicar su revolucionaria teoría de la evolución. (The Print Collector/Getty Images)

La mayoría de los biólogos y otros científicos sostienen que la teoría evolutiva explica de forma convincente los orígenes y el desarrollo de la vida en la Tierra. Además, dicen, una teoría científica no es una corazonada o una suposición, sino una explicación establecida de un fenómeno natural, como la gravedad, que se ha puesto a prueba y se ha perfeccionado repetidamente mediante la observación y la experimentación.

La selección natural

Se han planteado objeciones a la evolución desde que las ideas evolucionistas cobraron importancia en el siglo XIX. Cuando Charles Darwin publicó su libro de 1859 El origen de las especies, su teoría de la evolución (la idea de que las especies surgieron mediante la descendencia con modificaciones a partir de un único ancestro común en un proceso impulsado por la selección natural) se encontró inicialmente con la oposición de científicos con teorías diferentes, pero finalmente llegó a recibir una aceptación abrumadora en la comunidad científica. La observación de los procesos evolutivos que se producen (así como la síntesis evolutiva moderna que explica esa evidencia) ha sido incontrovertida entre los biólogos de la corriente principal desde la década de 1940.

Desde entonces, la mayor parte de las críticas y negaciones de la evolución provienen de grupos religiosos, más que de la comunidad científica. Aunque muchos grupos religiosos han encontrado la reconciliación de sus creencias con la evolución, por ejemplo a través de la evolución teísta, otros grupos religiosos siguen rechazando las explicaciones evolutivas en favor del creacionismo, la creencia de que el universo y la vida fueron creados por fuerzas sobrenaturales. La controversia creación-evolución, centrada en Estados Unidos, se ha convertido en un punto de conflicto percibido entre la religión y la ciencia.

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