Usos de los elementos

Usos de los elementos

Plutonio

En química, un elemento es una sustancia pura formada únicamente por átomos que tienen todos el mismo número de protones en sus núcleos. A diferencia de los compuestos químicos, los elementos químicos no pueden descomponerse en sustancias más simples mediante ninguna reacción química. El número de protones en el núcleo es la propiedad que define a un elemento y se denomina número atómico (representado por el símbolo Z): todos los átomos con el mismo número atómico son átomos del mismo elemento[1] Toda la materia bariónica del universo está compuesta por elementos químicos. Cuando diferentes elementos sufren reacciones químicas, los átomos se reorganizan en nuevos compuestos unidos por enlaces químicos. Sólo una minoría de elementos, como la plata y el oro, se encuentran sin combinar como elementos nativos minerales relativamente puros. Casi todos los demás elementos naturales se encuentran en la Tierra en forma de compuestos o mezclas. El aire es principalmente una mezcla de los elementos nitrógeno, oxígeno y argón, aunque también contiene compuestos como el dióxido de carbono y el agua.

Cerio

Los elementos se organizan en bloques según el tipo de orbital en el que se encuentran los electrones exteriores. Estos bloques reciben el nombre de los espectros característicos que producen: agudo (s), principal (p), difuso (d) y fundamental (f).

La masa de un átomo en relación con la del carbono-12. Es aproximadamente la suma del número de protones y neutrones en el núcleo. Cuando existe más de un isótopo, el valor dado es la media ponderada de la abundancia.

El aluminio no tiene ninguna función biológica conocida. En su forma soluble +3 es tóxico para las plantas. Los suelos ácidos constituyen casi la mitad de las tierras cultivables de la Tierra, y la acidez acelera la liberación de Al3+ de sus minerales. Los cultivos pueden entonces absorber el Al3+, lo que provoca un menor rendimiento. Nuestro cuerpo sólo absorbe una pequeña cantidad del aluminio que ingerimos con los alimentos. Los alimentos con cantidades de aluminio superiores a la media son el té, el queso procesado, las lentejas y los bizcochos (en los que procede del gasificante). Cocinar en sartenes de aluminio no aumenta mucho la cantidad en nuestra dieta, excepto cuando se cocinan alimentos ácidos como el ruibarbo. Algunas pastillas para la indigestión son hidróxido de aluminio puro. El aluminio puede acumularse en el cuerpo, y se ha sugerido una relación con la enfermedad de Alzheimer (demencia senil), pero no se ha demostrado.

Los elementos y sus usos en la vida cotidiana

La tabla periódica de los elementos químicos, a menudo llamada tabla periódica, organiza todos los elementos químicos descubiertos en filas (llamadas períodos) y columnas (llamadas grupos) según el aumento del número atómico. Los científicos utilizan la tabla periódica para consultar rápidamente información sobre un elemento, como la masa atómica y el símbolo químico. La disposición de la tabla periódica también permite a los científicos discernir tendencias en las propiedades de los elementos, como la electronegatividad, la energía de ionización y el radio atómico.

Muchos científicos trabajaron en el problema de la organización de los elementos, pero Dmitri Mendeléyev publicó su primera versión de la tabla periódica en 1869, y se le suele atribuir el mérito de ser su inventor. Desde entonces, la tabla periódica ha evolucionado para reflejar más de 150 años de desarrollo científico y comprensión de la química y la física. En la actualidad, con 118 elementos conocidos, se considera uno de los logros más importantes de la ciencia.

Póster de elementos comunes con sus nombres, símbolos y usos

Los elementos se organizan en bloques según el tipo de orbital en el que se encuentran los electrones exteriores. Estos bloques reciben el nombre de los espectros característicos que producen: agudo (s), principal (p), difuso (d) y fundamental (f).

La masa de un átomo en relación con la del carbono-12. Es aproximadamente la suma del número de protones y neutrones en el núcleo. Cuando existe más de un isótopo, el valor dado es la media ponderada de la abundancia.

El silicio es uno de los elementos más útiles para la humanidad. La mayor parte se utiliza para fabricar aleaciones, como las de aluminio-silicio y ferrosilicio (hierro-silicio). Se utiliza para fabricar placas de dínamo y transformadores, bloques de motor, culatas y máquinas herramienta, así como para desoxidar el acero. Se trata de polímeros de silicio-oxígeno con grupos metilo. El aceite de silicona es un lubricante y se añade a algunos cosméticos y acondicionadores para el cabello. El caucho de silicona se utiliza como sellador impermeable en baños y alrededor de ventanas, tuberías y tejados. El elemento silicio se utiliza mucho como semiconductor en los dispositivos de estado sólido de la industria informática y microelectrónica. Para ello, se necesita silicio hiperpuro. El silicio se dopa selectivamente con pequeñas cantidades de boro, galio, fósforo o arsénico para controlar sus propiedades eléctricas. El granito y la mayoría de las rocas son silicatos complejos, que se utilizan en proyectos de ingeniería civil. La arena (dióxido de silicio o sílice) y la arcilla (silicato de aluminio) se utilizan para fabricar hormigón y cemento. La arena es también el principal ingrediente del vidrio, que tiene miles de usos. El silicio, en forma de silicato, está presente en la alfarería, los esmaltes y la cerámica de alta temperatura.

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