Tabla periodica y sus usos

Tabla periodica y sus usos

El no metal

Este es el Año Internacional de la Tabla Periódica, y aunque se me ha acusado (con razón) de ser un fanático de la física, estoy aquí para decirles que esta famosa tabla no trata sólo de física, química y otras ciencias. También tiene que ver con las matemáticas y la ingeniería e incluso con áreas de conocimiento no científicas, como la historia, la geografía y el origen de las palabras.

En primer lugar, un rápido repaso de lo que es la tabla periódica. Es una tabla de todos los componentes químicos de la materia. Hasta la fecha, el ser humano ha observado 118, tanto naturales como artificiales. Cada uno de estos bloques de construcción, conocidos como elementos atómicos, contiene un núcleo cargado positivamente (conocido como núcleo) que está (normalmente) rodeado por una nube de partículas cargadas negativamente llamadas electrones. Si nos acercamos un poco más al núcleo, encontramos partículas con carga positiva conocidas como protones y partículas neutras conocidas como neutrones.

La única característica que define a un elemento atómico es su número atómico, es decir, el número de protones que tiene en su núcleo. El hidrógeno tiene un protón, por lo que su número atómico es 1, y el uranio tiene 92, por lo que su número atómico es … 92. Si hay el mismo número de electrones y protones, el átomo es eléctricamente neutro. Si hay menos o más electrones que protones, el átomo está cargado eléctricamente y se conoce como ion.

Elementos y sus usos con imágenes

La tabla periódica, también conocida como tabla periódica de (los) elementos químicos, es una representación tabular de los elementos químicos. Se utiliza ampliamente en la química, la física y otras ciencias, y generalmente se considera un icono de la química. Es una formulación gráfica de la ley periódica, que establece que las propiedades de los elementos químicos presentan una dependencia periódica de sus números atómicos.

La tabla está dividida en cuatro áreas aproximadamente rectangulares llamadas bloques. Las filas de la tabla se denominan períodos y las columnas, grupos. Los elementos de un mismo grupo de columnas de la tabla periódica presentan características químicas similares. En la tabla periódica se observan tendencias: el carácter no metálico (que mantiene sus propios electrones) aumenta de izquierda a derecha a lo largo de un período, y de abajo a arriba a lo largo de un grupo, y el carácter metálico (que cede electrones a otros átomos) aumenta en la dirección opuesta. La razón subyacente de estas tendencias son las configuraciones electrónicas de los átomos.

Metaloides

Los elementos se organizan en bloques según el tipo de orbital en el que se encuentran los electrones exteriores. Estos bloques reciben el nombre de los espectros característicos que producen: agudo (s), principal (p), difuso (d) y fundamental (f).

La masa de un átomo en relación con la del carbono-12. Es aproximadamente la suma del número de protones y neutrones en el núcleo. Cuando existe más de un isótopo, el valor dado es la media ponderada de la abundancia.

En esta imagen se utiliza un símbolo alquímico tradicional para el elemento. También se utiliza como símbolo solar, y gran parte de la mitología en torno al oro se relaciona con el sol. Los primeros alquimistas estaban obsesionados con el oro y perseguían su deseo de transmutar los metales básicos (normalmente el plomo) en oro. La imagen del fondo se basa en una representación simbólica del «laboratorio» de un alquimista.

La mayor parte del oro extraído se almacena como lingotes. Sin embargo, también se utiliza mucho en joyería, ya sea en su forma pura o como aleación. El término «quilate» indica la cantidad de oro presente en una aleación. El oro de 24 quilates es puro, pero es muy blando. Las aleaciones de oro de 18 y 9 quilates se utilizan habitualmente porque son más duraderas. Este metal también se utiliza para acuñar monedas, y en algunos países se ha utilizado como estándar para los sistemas monetarios. El oro se puede batir en láminas muy finas (pan de oro) para utilizarlo en el arte, para la decoración y como ornamento arquitectónico. La galvanoplastia puede utilizarse para cubrir otro metal con una capa muy fina de oro. Se utiliza en engranajes de relojes, articulaciones de miembros artificiales, joyería barata y conectores eléctricos. Es ideal para proteger componentes eléctricos de cobre porque conduce bien la electricidad y no se corroe (lo que rompería el contacto). Los finos hilos de oro se utilizan dentro de los chips de los ordenadores para producir circuitos. Los dentistas utilizan a veces aleaciones de oro en los empastes, y un compuesto de oro se utiliza para tratar algunos casos de artritis. Las nanopartículas de oro se utilizan cada vez más como catalizadores industriales. El acetato de vinilo, que se utiliza para fabricar PVA (para el pegamento, la pintura y la resina), se fabrica con un catalizador de oro.

Cuáles son los elementos y sus usos

¿Recuerdas haber tenido que memorizar la tabla periódica de los elementos en las clases de química? ¿Recuerdas también haberte dado cuenta rápidamente de lo increíblemente difícil que resultaba esa tarea?    Y entonces, ¿cómo vamos a recordar o entender cómo se utilizan exactamente estos elementos en nuestra vida cotidiana?    Claro, sabemos que el oxígeno nos permite respirar, que el oro es un metal brillante y que el cloro limpia nuestras piscinas, pero hay 118 elementos en esta tabla, y algunos ni siquiera sabías que existían. ¿Ha oído hablar del hafnio? ¿Samario? No, no lo había pensado.

Conocida comúnmente como la tabla de Mendeléyev y desarrollada por el químico ruso Dimitri Mendeléyev en 1869, la tabla muestra los patrones aparentes en las propiedades químicas de cada elemento encontrado en la Tierra. La gran mayoría de los elementos (más de 90) se encuentran en la naturaleza, mientras que los demás se producen sintéticamente con aceleradores de partículas. Todo es bastante fascinante y se añaden continuamente elementos adicionales a medida que se descubren a lo largo de los siglos. Sólo hay un puñado de elementos que no tienen ninguna utilidad para el ser humano. Algunos de los elementos «inútiles» son el berkelio y el protactinio, y hay otros elementos fabricados por el hombre, como el einsteinio, que no sirven para nada porque no duran lo suficiente como para que se pueda experimentar con ellos.

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