Qué provoca la lluvia ácida

Qué provoca la lluvia ácida

por qué es perjudicial la lluvia ácida

La belleza de los Adirondacks está ahora amenazada por el cambio climático (véase la estación de Cambio Climático). Sin embargo, ésta no es la primera amenaza a la que se enfrentan los Adirondacks. A partir de los años 70 y 80, la precipitación ácida ha afectado a los Adirondacks y a muchos otros bosques del norte de todo el mundo.

La precipitación ácida es la lluvia, la niebla, la nieve y otras formas de precipitación que son inusualmente ácidas. La acidificación también puede producirse por deposición seca. La acidificación está causada por las emisiones de dióxido de azufre y óxido de nitrógeno procedentes de la quema de combustibles fósiles y otras actividades industriales, así como de la actividad volcánica. Estos óxidos reaccionan en la atmósfera con el agua para formar ácidos fuertes como el ácido sulfúrico y el ácido nítrico que pueden causar daños a los organismos y a los ecosistemas.

La lluvia ácida debida a la actividad industrial se ha observado desde los albores de la Revolución Industrial, pero sólo se advirtió como un problema generalizado e importante en la década de 1970. A principios de la década de 1980, el 50% de las copas de los árboles de abeto rojo de la zona de los High Peaks de los Adirondacks estaban muertos o dañados. Otros árboles como el arce azucarero, el abeto balsámico y el haya americana también se vieron afectados, pero la picea roja (Picea rubens; véase Evolución de las plantas III: Gimnospermas) era especialmente vulnerable.

cómo afecta la lluvia ácida al medio ambiente

Medio ambiente y conservaciónLa lluvia ácida, explicadaLos combustibles fósiles que el ser humano quema para obtener energía pueden volver a perseguirnos en forma de lluvia ácida.Por Christina NunezPublicado el 9 de abril de 2019, 00:41 BSLa lluvia ácida describe cualquier forma de precipitación que contenga altos niveles de ácidos nítrico y sulfúrico. También puede producirse en forma de nieve, niebla y pequeños trozos de material seco que se depositan en la Tierra. La lluvia normal es ligeramente ácida, con un pH de 5,6, mientras que la lluvia ácida suele tener un pH entre 4,2 y 4,4.

La vegetación en descomposición y los volcanes en erupción liberan algunas sustancias químicas que pueden causar lluvia ácida, pero la mayor parte de la lluvia ácida es producto de las actividades humanas. Las principales fuentes son las centrales eléctricas de carbón, las fábricas y los automóviles.

Cuando los humanos queman combustibles fósiles, liberan a la atmósfera dióxido de azufre (SO2) y óxidos de nitrógeno (NOx). Estos contaminantes atmosféricos reaccionan con el agua, el oxígeno y otras sustancias para formar ácido sulfúrico y nítrico en el aire. Los vientos pueden propagar estos compuestos ácidos a través de la atmósfera y a lo largo de cientos de kilómetros. Cuando la lluvia ácida llega a la Tierra, fluye por la superficie en el agua de escorrentía, entra en los sistemas de agua y se hunde en el suelo.

las causas del óxido de nitrógeno

La sección principal de este artículo puede ser demasiado corta para resumir adecuadamente los puntos clave. Por favor, considere la posibilidad de ampliar el lead para proporcionar una visión general accesible de todos los aspectos importantes del artículo. (Marzo 2021)

La lluvia ácida es la lluvia o cualquier otra forma de precipitación que es inusualmente ácida, lo que significa que tiene niveles elevados de iones de hidrógeno (pH bajo). La mayor parte del agua, incluida la que bebemos, tiene un pH neutro que oscila entre 6,5 y 8,5, pero la lluvia ácida tiene un nivel de pH inferior a éste y oscila entre 4 y 5 de media[1][2] Cuanto más ácida sea la lluvia ácida, más bajo será su pH[2] La lluvia ácida puede tener efectos nocivos para las plantas, los animales acuáticos y las infraestructuras.

La lluvia ácida está causada por las emisiones de dióxido de azufre y óxido de nitrógeno, que reaccionan con las moléculas de agua de la atmósfera para producir ácidos. Algunos gobiernos han realizado esfuerzos desde la década de 1970 para reducir la emisión de dióxido de azufre y óxido de nitrógeno a la atmósfera. Estos esfuerzos han tenido resultados positivos debido a la amplia investigación sobre la lluvia ácida que comenzó en la década de 1960 y a la información publicada sobre sus efectos nocivos[3]. La principal fuente de compuestos de azufre y nitrógeno que dan lugar a la lluvia ácida es antropogénica, pero los óxidos de nitrógeno también pueden producirse de forma natural por la caída de rayos y el dióxido de azufre se produce por las erupciones volcánicas[4].

lluvia ácida: causas y efectos

La lluvia ácida, o deposición ácida, es un término amplio que incluye cualquier forma de precipitación con componentes ácidos, como el ácido sulfúrico o nítrico que caen al suelo desde la atmósfera en forma húmeda o seca.    Esto puede incluir la lluvia, la nieve, la niebla, el granizo o incluso el polvo que es ácido.

Esta imagen ilustra la vía de la lluvia ácida en nuestro entorno: (1) Las emisiones de SO2 y NOx se liberan al aire, donde (2) los contaminantes se transforman en partículas ácidas que pueden ser transportadas a grandes distancias. (3) Estas partículas ácidas caen luego a la tierra en forma de deposición húmeda y seca (polvo, lluvia, nieve, etc.) y (4) pueden causar efectos nocivos en el suelo, los bosques, los arroyos y los lagos.

La lluvia ácida se produce cuando el dióxido de azufre (SO2) y los óxidos de nitrógeno (NOX) son emitidos a la atmósfera y transportados por el viento y las corrientes de aire. El SO2 y los NOX reaccionan con el agua, el oxígeno y otras sustancias químicas para formar ácidos sulfúrico y nítrico.    Estos se mezclan con el agua y otros materiales antes de caer al suelo.

Aunque una pequeña parte del SO2 y NOX que causa la lluvia ácida procede de fuentes naturales como los volcanes, la mayor parte proviene de la quema de combustibles fósiles.    Las principales fuentes de SO2 y NOX en la atmósfera son:

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