Que lugar ocupan los neutrones en el atomo

Que lugar ocupan los neutrones en el atomo

Neutrón

El neutrón es una partícula subatómica, de símbolo n o n0, que tiene una carga neutra (no positiva ni negativa) y una masa ligeramente superior a la del protón. Los protones y los neutrones constituyen los núcleos de los átomos. Dado que los protones y los neutrones se comportan de forma similar dentro del núcleo, y que cada uno tiene una masa de aproximadamente una unidad de masa atómica, ambos se denominan nucleones[7] Sus propiedades e interacciones se describen en la física nuclear.

Las propiedades químicas de un átomo están determinadas principalmente por la configuración de los electrones que orbitan alrededor del núcleo pesado del átomo. La configuración de los electrones viene determinada por la carga del núcleo, que a su vez viene determinada por el número de protones, o número atómico. El número de neutrones es el número de neutrones. Los neutrones no afectan a la configuración de los electrones, pero la suma de los números atómico y neutrónico es la masa del núcleo.

Los átomos de un elemento químico que difieren sólo en el número de neutrones se llaman isótopos. Por ejemplo, el carbono, de número atómico 6, tiene un isótopo abundante, el carbono-12, con 6 neutrones, y un isótopo raro, el carbono-13, con 7 neutrones. Algunos elementos se presentan en la naturaleza con un solo isótopo estable, como el flúor. Otros elementos tienen muchos isótopos estables, como el estaño, que tiene diez isótopos estables.

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Estructura del átomo

¿fuerza? El átomo se parece superficialmente al sistema solar, con sus planetas en órbita alrededor del sol central. Pero la razón de la estabilidad del átomo -el hecho de que la órbita del electrón no se colapse- reside en la naturaleza fundamental de la mecánica cuántica, la ciencia que sustituye a la mecánica de Newton en el mundo del átomo. El electrón sólo puede existir en uno de un conjunto discreto de «estados energéticos», y el estado energético más bajo es estable. El electrón salta de un estado a otro cuando recibe o emite un quantum de energía en forma de luz (u otra forma de radiación electromagnética).

Partes de un átomo

Un átomo es la unidad de materia más pequeña que conserva todas las propiedades químicas de un elemento. Los átomos se combinan para formar moléculas, que luego interactúan para formar sólidos, gases o líquidos. Por ejemplo, el agua está compuesta por átomos de hidrógeno y oxígeno que se han combinado para formar moléculas de agua. Muchos procesos biológicos se dedican a descomponer las moléculas en los átomos que las componen para poder volver a ensamblarlas en una molécula más útil.

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Los átomos están formados por tres partículas básicas: protones, electrones y neutrones. El núcleo (centro) del átomo contiene los protones (con carga positiva) y los neutrones (sin carga). Las regiones más externas del átomo se denominan envolturas electrónicas y contienen los electrones (con carga negativa). Los átomos tienen diferentes propiedades según la disposición y el número de sus partículas básicas.

Los protones y neutrones se encuentran en esta parte del átomo

Este diagrama matemático muestra el patrón de distribución de la onda de densidad para un solo electrón excitado unido en un átomo de hidrógeno. Los colores más claros representan regiones con mayor densidad. Obsérvese que un solo electrón llena todo el átomo. No hay regiones que estén completamente vacías (incluso las regiones oscuras tienen alguna densidad distinta de cero). Imagen de dominio público, fuente: Christopher S. Baird.

Los átomos no son mayoritariamente espacio vacío porque no existe el espacio puramente vacío. Más bien, el espacio está lleno de una gran variedad de partículas y campos. Si se extraen todas las partículas y campos de un determinado volumen, el espacio no quedará completamente vacío porque seguirán apareciendo nuevas partículas debido a la energía del vacío. Además, el campo de Higgs no puede ser eliminado. Incluso si ignoramos todo tipo de campo y partícula excepto los electrones, protones y neutrones, encontramos que los átomos siguen sin estar vacíos. Los átomos están llenos de electrones. Es cierto que un gran porcentaje de la masa del átomo se concentra en su pequeño núcleo, pero eso no implica que el resto del átomo esté vacío. Más bien implica que el resto del átomo tiene una densidad relativamente baja.

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