Partes de los helechos

Partes de los helechos

El helecho águila

Los helechos se convirtieron en plantas de interior muy populares durante la época victoriana. Hoy en día, se utilizan como ejemplares en atrios, invernaderos y conservatorios y los encontramos desde en los apartamentos más pequeños hasta en las casas más grandes. Ofrecen una belleza tranquila y graciosa al suavizar los paisajes en el interior y en el exterior.

En lugar de crecer a partir de una semilla, como la mayoría de las plantas con flor, los helechos proceden de una única espora. Las esporas se convierten en gametofitos, que producen gametos masculinos y una estructura de huevo. Cuando se fecunda, el gametofito genera un esporofito (la planta de helecho).

Las esporas que caen de las frondas de un helecho establecido han desarrollado protalos en la superficie de la grava. Cada protalo produce órganos masculinos y femeninos (fase sexual o gametofito). Cuando se produce la fecundación del gametofito femenino, comienzan a desarrollarse pequeñas plantas como se muestra.

Las esporas nacen en un estuche de esporas (esporangios o soros) en las frondas fértiles (esporófilos). El estuche contiene muchas esporas individuales y suele encontrarse en el envés de una hoja (fronda) o en tallos separados. La fotografía de la figura 1 muestra cajas de esporas en el envés de las hojas (pinnas) de un helecho de hoja de acebo. Los jardineros inexpertos a menudo se preocupan por estos cuerpos fructíferos y asumen que sus plantas están infestadas de insectos inusuales como las escamas.

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Los helechos son un antiguo grupo de plantas que han vivido en la Tierra durante más de 300 millones de años; estaban floreciendo mucho antes de que aparecieran los dinosaurios. Como los helechos se reproducen con esporas apenas visibles, parecidas al polvo, fueron un gran misterio para la gente durante siglos: al no tener flores ni semillas, su proceso reproductivo quedaba oculto, lo que llevó a la creencia de que las semillas de los helechos eran invisibles. En la Edad Media, la gente pensaba que si conseguía recoger las semillas de los helechos, podría volverse invisible, ver el futuro y mantenerse joven para siempre. Shakespeare hace referencia a este folclore en Enrique IV: «tenemos el recibo de las semillas de helecho; caminamos invisibles».

Se conocen 10.400 especies de helechos verdaderos. Suelen encontrarse en climas húmedos, con cerca del 70% de las especies viviendo en regiones tropicales, y la mayoría del resto en zonas templadas -aunque unos pocos resistentes viven en el desierto o el Ártico-. Los helechos presentan una gran variedad de formas, texturas, colores y tamaños. Algunos helechos arbóreos pueden alcanzar más de 12 metros de altura, mientras que los diminutos helechos acuáticos pueden medir sólo unos pocos centímetros. Los seres humanos han utilizado los helechos como abono, medicina, alimento y decoración. En sus hábitats nativos, los helechos cumplen una importante función en la estabilización del suelo y la prevención de la erosión, y pueden prosperar en lugares donde muchas otras plantas no lo hacen bien.

Psilotopsida

Las hojas de los helechos suelen llamarse frondas. Los frondes suelen estar compuestos por un limbo y un pecíolo (tallo de la hoja). La forma, el tamaño, la textura y el grado de complejidad de las hojas varían considerablemente de una especie a otra.

Algunos helechos tienen dos tipos de frondas: frondas fértiles (hojas con esporangios) y frondas estériles (hojas sin esporangios). Los helechos con dos tipos de hojas se denominan dimórficos. Ejemplos de helechos dimórficos son el helecho de los ciervos (Blechnum spicant) y el helecho canela (Osmunda cinnamomea).

Los soros son grupos de esporangios que contienen esporas. Los soros suelen encontrarse en el envés de la hoja. Los soros jóvenes suelen estar cubiertos por colgajos de tejido protector llamados indusia (singular: indusium). Véase el siguiente gráfico.

Los soros pueden variar considerablemente en cuanto a su forma, disposición, ubicación y recubrimiento dependiendo del tipo de helecho. Estas diferencias pueden ser útiles para identificar los helechos. Sin embargo, dependiendo de la época del año, los soros y la indusia pueden no ser caracteres útiles porque pueden ser demasiado inmaduros o demasiado maduros para ser útiles en el diagnóstico.

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Gregory Moore no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

Querida conversación: Soy un niño curioso y mientras paseaba por el monte me fijé en estos helechos. Quería saber por qué las hojas de los helechos tienen la forma que tienen, y si no tienen flores, ¿significa eso que todos los helechos son idénticos? Gracias por su ayuda – Heather, 8 años, Brisbane

Los helechos son un grupo de plantas muy antiguas que aparecieron más de 200 millones de años antes de que los dinosaurios pisaran la Tierra. Eran el alimento de los dinosaurios que se alimentaban de plantas y son realmente grandes supervivientes.

Como los helechos son un grupo de plantas tan antiguo, no tienen flores ni conos. Los helechos existieron durante unos 200 millones de años antes de que aparecieran las plantas con flores, por lo que crean nuevos helechos de una manera diferente.

Cuando esto ocurre, las crías de helecho producidas de este modo no son genéticamente idénticas a las del padre o a las de los demás. Sólo funciona correctamente si hay suficiente agua alrededor para que el esperma pueda nadar hasta los óvulos. Puede leer más sobre el tema aquí.

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