Los tipos de nubes

Los tipos de nubes

cirruscloud

Mirar al cielo y ver nubes es lo más habitual. Las nubes no sólo son indicativas de lluvias y tormentas, sino que pueden darnos información sobre la meteorología. Hay diferentes tipos de nubes en el cielo y cada una tiene características y condiciones de formación diferentes. En este artículo vamos a estudiar los diferentes tipos de nubes, qué significan y por qué se forman.

Antes de empezar a describir los tipos de nubes tenemos que explicar cómo se forman. Para que haya nubes en el cielo, debe haber un enfriamiento del aire. El «bucle» comienza con el Sol. Cuando los rayos solares calientan la superficie de la Tierra, también calientan el aire circundante. El aire a alta temperatura se vuelve menos denso, por lo que tiende a subir y ser sustituido por aire más frío y denso. A medida que se sube en altitud, el gradiente térmico ambiental hace que las temperaturas sean más bajas. Por esta razón, el aire se enfría.

Cuando llega a una capa de aire más fría, se condensa en vapor de agua. Este vapor de agua es invisible a simple vista, ya que está compuesto por gotas de agua y partículas de hielo. Las partículas son de un tamaño tan pequeño que son capaces de mantenerse en el aire por medio de ligeras corrientes verticales.

los cirros

Según el Atlas Internacional de Nubes de la Organización Meteorológica Mundial, existen más de 100 tipos de nubes. Sin embargo, las numerosas variaciones pueden agruparse en uno de los 10 tipos básicos en función de su forma general y su altura en el cielo. Así, los 10 tipos son:

Los cúmulos son las nubes que aprendiste a dibujar a una edad temprana y que sirven como símbolo de todas las nubes (al igual que el copo de nieve simboliza el invierno). Su parte superior es redondeada, abultada y de un blanco brillante cuando está iluminada por el sol, mientras que su parte inferior es plana y relativamente oscura.

Los cúmulos se forman en los días claros y soleados, cuando el sol calienta el suelo directamente por debajo (convección diurna). De ahí su apodo de «nubes de buen tiempo». Aparecen a última hora de la mañana, crecen y luego desaparecen hacia el atardecer.

Si se toma un cuchillo imaginario y se extienden los cúmulos por el cielo, pero no en una capa lisa (como los estratos), se obtendrían los estratocúmulos: son nubes bajas, hinchadas, grisáceas o blanquecinas, que se presentan en parches con un cielo azul visible entre ellos. Cuando se ven desde abajo, los estratocúmulos tienen un aspecto oscuro de panal.

gráfico de tipos de nubes

3. Aprende a identificar los tipos de nubes Una clave dicotómica es una herramienta que los científicos (¡y tú!) pueden utilizar para identificar cosas en la naturaleza respondiendo a preguntas de sí o no. Puedes utilizar esta clave dicotómica para identificar los tipos de nubes.

4. Haz observaciones de las nubes (y del tiempo) Sal al exterior o mira por la ventana hacia el cielo para empezar a observar. Si tienes un termómetro, mide la temperatura y anótala. Si tienes un barómetro, mide la presión atmosférica y anótala.

7. Repite los pasos 4 y 5 durante varios días seguidos o a lo largo del año. Puedes aprender aún más sobre las nubes y cómo se relacionan con el tiempo siguiendo los datos de temperatura, presión y nubes a lo largo del tiempo.

altocúmulos

Clasificación de las nubes troposféricas por su altitud de aparición. Los géneros multinivel y verticales que no se limitan a un solo nivel de altitud incluyen nimbostratus, cumulonimbus y algunas de las especies de cúmulos más grandes.

La lista de tipos de nubes agrupa todos los géneros como altos (cirrus, cirro-), medios (alto-), multinivel (nimbo-, cu, cumulo-) y bajos (stratus, strato-). Estas agrupaciones vienen determinadas por el nivel o niveles de altitud en la troposfera en los que normalmente se encuentra cada uno de los distintos tipos de nubes. Los cúmulos pequeños se suelen agrupar con las nubes bajas porque no muestran una extensión vertical significativa. De los tipos de género de varios niveles, los de mayor actividad convectiva se suelen agrupar por separado como verticales de torre. Todos los géneros tienen nombres en latín.

Los géneros también se agrupan en cinco formas físicas. Éstas son, en orden ascendente aproximado de inestabilidad o actividad convectiva: láminas estratiformes; mechones y parches cirriformes; parches, rollos y ondulaciones estratocumuliformes; montones cumuliformes, y torres cumulonimbiformes que a menudo tienen estructuras complejas. La mayoría de los géneros se dividen en especies con nombres en latín, algunas de las cuales son comunes a más de un género. La mayoría de los géneros y especies pueden subdividirse en variedades, también con nombres en latín, algunas de las cuales son comunes a más de un género o especie. Los fundamentos del sistema moderno de nomenclatura de las nubes troposféricas fueron propuestos por Luke Howard, químico fabricante británico y meteorólogo aficionado con amplios intereses científicos, en una presentación de 1802 ante la Sociedad Askesiana. Las nubes estratiformes muy bajas que tocan la superficie de la Tierra reciben los nombres comunes de niebla y neblina, que no se incluyen en la nomenclatura latina de las nubes que se forman en lo alto de la troposfera.

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