Imagenes de tigre dientes de sable

Imagenes de tigre dientes de sable

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Smilodon es un género de la subfamilia extinta de los félidos machairodont. Es uno de los mamíferos prehistóricos más famosos y el gato con dientes de sable más conocido. Aunque se le conoce comúnmente como el tigre de dientes de sable, no estaba estrechamente relacionado con el tigre ni con otros felinos modernos. El Smilodon vivió en América durante la época del Pleistoceno (hace 2,5 mya – 10.000 años). El género fue nombrado en 1842 a partir de fósiles de Brasil; el nombre genérico significa «bisturí» o «cuchillo de dos filos» combinado con «diente». En la actualidad se reconocen tres especies: S. gracilis, S. fatalis y S. populator. Las dos últimas especies descienden probablemente de S. gracilis, que a su vez probablemente evolucionó de Megantereon. Los cientos de individuos obtenidos en las fosas de alquitrán de La Brea, en Los Ángeles, constituyen la mayor colección de fósiles de Smilodon.

En general, el Smilodon era más robusto que cualquier otro felino actual, con unas extremidades delanteras especialmente bien desarrolladas y unos dientes caninos superiores excepcionalmente largos. Su mandíbula tenía una abertura mayor que la de los gatos modernos y sus caninos superiores eran delgados y frágiles, adaptados para matar con precisión. S. gracilis era la especie más pequeña, con un peso de 55 a 100 kg (120 a 220 lb). S. fatalis tenía un peso de 160 a 280 kg (350 a 620 lb) y una altura de 100 cm (39 in). Ambas especies se conocen principalmente en América del Norte, pero también se les han atribuido restos de América del Sur. El S. populator de Sudamérica era la especie más grande, con un peso de 220 a 436 kg (485 a 961 lb) y una altura de 120 cm (47 in), y estaba entre los mayores félidos conocidos. Se desconoce el patrón del pelaje del Smilodon, pero se ha restaurado artísticamente con patrones lisos o manchados.

¿cuándo se extinguió el tigre de dientes de sable?

Hace diez mil años, los pozos de alquitrán eran una característica natural y mortal del paisaje. Los animales se atascaban, se hundían en el asfalto y morían. En las fosas de alquitrán de La Brea, en California, los científicos han recuperado más de un millón de huesos. Entre ellos se encuentra una de las mayores y mejor conservadas colecciones de huesos de dientes de sable (Smilodon fatalis) del mundo. Los datos recogidos en las fosas de alquitrán de La Brea ayudan a los científicos a reconstruir la historia natural de la zona, incluida la del gato sable. Los científicos han averiguado que el gato sable apareció por primera vez en los registros arqueológicos hace dos millones de años. Los dientes de sable se extendieron por toda América del Norte y del Sur y están emparentados con los gatos modernos. Sin embargo, en la actualidad no hay descendientes reales del gato sable.

wolf

Paleontólogos del Museo Real de Ontario y de la Universidad de Toronto han encontrado y examinado los restos fósiles de dos tigres dientes de sable (Smilodon fatalis) subadultos y uno adulto – probablemente una madre y dos adolescentes – en los yacimientos costeros del Pleistoceno en Ecuador. Sus resultados muestran que los tigres dientes de sable tenían una estrategia de crecimiento única que combinaba una tasa de crecimiento similar a la de un tigre y el periodo de crecimiento prolongado de un león.

«Sin las pruebas necesarias para determinar las asociaciones entre individuos de Smilodon fatalis debido a la reelaboración y el promediado del tiempo, las inferencias sobre el comportamiento social son excepcionalmente difíciles de inferir a partir de tales depósitos de «trampa para depredadores». Por lo tanto, los conjuntos fósiles más pequeños de individuos asociados conservados en entornos deposicionales fluviodeltaicos pueden ser más útiles para inferir aspectos de la historia de la vida y el comportamiento social en estos carnívoros.»

«Nuestro análisis sugiere que este ensamblaje se interpreta mejor como parte de un grupo familiar derivado de un evento catastrófico de mortalidad masiva, y por lo tanto proporciona una visión única de la historia de la vida de este icónico depredador.»

foto del mamut

Al igual que otros felinos, el Smilodon fatalis de dientes de sable emboscaba a sus presas y las sometía. Los grandes felinos modernos asfixian a sus presas, ya sea mordiendo el hocico de la víctima para cerrarlo con una pinza o apretando su garganta para aplastar su tráquea y que no pueda respirar.

El Smilodon era más corpulento y se cree que utilizaba sus enormes extremidades delanteras para inmovilizar a grandes presas como bisontes, caballos y camellos. Entonces podía matar rápidamente al animal arrancándole la garganta con sus largos y curvados dientes caninos.

Las heridas son inevitables en estas batallas a muerte, y se conocen tanto en los gatos modernos como en los fósiles. Pero nadie había examinado suficientes huesos para saber con qué frecuencia se producían en el pasado o en el presente.

La mayoría de los museos modernos carecen de espacio para almacenar más que unos pocos esqueletos completos de cualquier especie, pero el Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles tiene un tesoro de fósiles excavados en las famosas fosas de alquitrán de La Brea, cerca de la ciudad.

Blaire Van Valkenburgh, paleontóloga que trabaja con grandes mamíferos depredadores en la Universidad de California en Los Ángeles, mencionó ese recurso local a sus estudiantes de posgrado, y dos de ellos estaban ansiosos por investigar.

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